中科院南古所发现5亿年前“新物种”,为蝎子、蜘蛛找到“祖先”

2019-11-08 19:00:36/阅读:3367
廊坊传媒网讯9月7日,在中秋佳节来临之际,香河县人民法院青年志愿者带着节日祝福来到香河县渠口镇敬老院,开展“寸草心爱老敬老行动”主题活动,为敬老院里52名孤寡老人和17名工作人员送上月饼、牛奶、水果等

汇点看起来像一只"皮虾",但也是一种龟…近日,中国科学院南京地质古生物研究所的法国医生塞德里克·艾瑞亚(cedric aria)和他在加拿大皇家安大略博物馆的同事在中寒武世伯吉斯页岩动物群中发现了一种名为“莫里森虫”的新物种。研究人员认为它最有可能是螯的祖先,如蜘蛛和蝎子。这项研究将龟的起源时间提前到了5亿年前。这些发现发表在9月11日的国际科学杂志《自然》上。

虽然它只有拇指大小,但莫里森蠕虫是一种凶猛的掠食者。塞德里克·阿里亚(Cedric Arria)向记者描述说,它有着巨大的椭圆形眼睛、长长的行走肢体和一个“多功能”头部,头部有多对附加物,分别执行感觉、抓握、压碎和咀嚼功能。但是最重要的是莫里森蠕虫在它的嘴前面有一对叫做“钳子”的小钳子状附件塞德里克·阿里亚(Cedric Arria)说,这一对典型的附属物使蝎子和蜘蛛等节肢动物能够杀死、抓住和剁碎猎物,并将这类节肢动物命名为“螯合剂”。莫里森蠕虫标本显示明确的“爪肢”特征。在这一发现之前,尽管一些寒武纪节肢动物具有明显的爪状特征,但在寒武纪化石中还没有确认爪状肢的最典型的“爪状肢”。科学家还发现莫里森蠕虫生活在海底。塞德里克·阿里亚(Cedric Arria)告诉记者,标本显示莫里森蠕虫的身体后部有鳃状结构,这也表明它们有时会游泳。此外,莫里森蠕虫的头上有捕食附肢,表明它们是海底的“捕食者”。

由于莫里森蠕虫与现代螯合动物的形态相似,螯合节肢动物可能在寒武纪迅速出现,而其他节肢动物占据的底栖生态位较少。然而,螯合物的起源可能发生在早寒武世,那时动物真的发生了“寒武纪大爆发”。

新的研究使用了来自伯吉斯页岩新大理石谷的化石标本,它保存了比沃尔科特发现的化石更精致的信息,首次揭示了莫里森蠕虫的附属物和其他软体,进一步揭示了莫里森蠕虫的亲缘关系。"这一发现进一步强调了寒武纪化石库的科学重要性."塞德里克·阿里亚(Cedric Arria)表示,加拿大伯吉斯页岩(Burgess Shale)和中国澄江生物群等寒武纪化石库的核心意义在于保存了“寒武纪大爆发”中动物体型的快速多样化和最早的海洋动物群落。这些著名化石充分展示了动物软体的形态特征,包括附属物、眼睛、消化道甚至神经组织,成为当代科学理解“寒武纪”的重要窗口。相关研究得到许多国家的资助,包括中国科学院国际人才计划和中国博士后科学基金。路口记者王梦然

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